Из грамма почвы теперь можно получить ДНК сотен вымерших животных и растений

Канадские ученые разработали новый метод получения древних генетических образцов. Меньше чем один грамм почвы позволит обнаружить геномы сотен растений и животных, многие из которых давно вымерли. Метод уже дал результаты: было установлено, что шерстистый мамонт вымер на тысячи лет позже, чем считалось.

Метод извлечения ДНК, предложенный учеными из Университета Макмастера, дает возможность максимально полно реконструировать животный и растительный мир, существовавший тысячи лет назад. Ученые проанализировали образцы вечной мерзлоты в четырех точках Юкона, каждый из которых представляет отдельный этап перехода от плейстоцена к голоцену, происходивший примерно 11 000 лет назад, пишет EurekAlert.

Всего в 0,2 граммах отложений исследователи нашли генетические следы мамонтов, лошадей, бизонов, оленей, других животных и тысяч видов растений. Обычно процесс отделения ДНК от других субстанций требовал применения сильнодействующих химических препаратов, которые повреждали заодно большую часть генетического материала. Новая стратегия позволяет получить и сохранить намного больше генетической информации.

«То, что несколько граммов почвы содержат ДНК гигантских вымерших животных и растений из других эпох, позволяет провести новый вид детективной работы, чтобы раскрыть наше замороженное прошлое, — говорит эволюционный генетик Хендрик Пойнар, один из разработчиков новой методики. — Теперь мы можем максимизировать сохранение ДНК и уточнить наше понимание изменений во времени, включая климатические явления и модели миграции людей, причем без их останков».

Переход от плейстоцена к голоцену характеризовался вымиранием большого числа видов животных — мамонтов, мастодонтов, гигантских ленивцев. Новый метод получения генома уже позволил добыть новую информацию о том, как развивались эти события. Так ученые определили, что шерстистые мамонты и лошади, вероятно, все еще присутствовали в регионе Клондайка еще 9700 лет назад, на тысячи лет позже, чем предполагали предыдущие исследования с использованием окаменелых останков.

Ю «Организмы постоянно на протяжении жизни оставляют после себя клетки. Люди, например, ежедневно теряют примерно полмиллиарда клеток кожи. Большая часть генетического материала быстро распадается, но незначительная часть сохраняется на тысячелетия, соединяясь с минеральными отложениями и ждет, пока мы восстановим и изучим ее, — сказал Тайлер Мерчин, ведущий автор исследования. — Теперь мы можем провести поразительное исследование по извлечению огромного разнообразия ДНК из крайне небольшого объема осадочной породы и при полном отсутствии каких-либо сохранившихся биологических тканей».

Пожалуйста, оцените статью:
Ваша оценка: None Средняя: 4.8 (5 votes)
Источник(и):

ХайТек+