Новый прорыв в технологиях преобразования солнечной энергии

Крошечный образец преобразователя сияет в центре вакуумной камеры Крошечный образец преобразователя сияет в центре вакуумной камеры

Для наиболее эффективного получения энергии от Солнца необходимо единение двух трудно совместимых технологий. О перспективах новации догадаться нетрудно. Но для этого каким-то чудом нужно совместить в одном материале противоречивые свойства. И что ещё труднее – заставить работать в одной упряжке разнородные физические процессы. Решение этой головоломки было найдено на днях.

Николас Мелош (Nicholas A. Melosh) и его коллеги из Стэнфорда представили разработку под названием «Фотонно-расширенная термоионная эмиссия» (photon-enhanced thermionic emission — PETE). В силу относительной дешевизны материалов и высокой эффективности процесса она потенциально может поспорить в цене получаемой энергии с нефтью, — сообщают американцы.

Это действительно концептуальный прорыв, новый процесс преобразования энергии, а не только новый материал или несколько иные настройки, – заявил Мелош в пресс-релизе Стэнфорда. – Это принципиально отличный способ, каким вы можете собирать урожай энергии".

Сейчас существуют два магистральных направления в преобразовании солнечного света в электричество.

  • Первый — тепловой, при котором зеркала-концентраторы нагревают теплоноситель, передающий энергию паровой турбине или стирлингу.
  • Второй — «квантовый», то есть имеется в виду прямая конверсия фотонов в ток при помощи полупроводника. Объединение этих принципов в одном устройстве заманчиво с точки зрения КПД, но до сих пор оно было несбыточной мечтой.

proryiv1.jpeg Рис. 1. Николас Мелош (Nicholas A. Melosh) на фоне вакуумной камеры, в которой исследователи испытывали прибор (фото L. A. Cicero).

Поясним трудность гибридизации этих двух направлений. Проблема заключается в принципиально разных температурах, при которых трудятся упомянутые выше устройства. КПД тепловых машин тем выше, чем горячее их зона нагрева («печка», какого бы типа она ни была), а вот фотогальванические ячейки, напротив, решительно отказываются работать при перегреве.

Неудивительно, что в весьма перспективных фотоэлектрических панелях с высокой степенью концентрации света одним из важнейших элементов является обширный радиатор, не позволяющий полупроводнику «изжариться». А если всё же попробовать снимать бросовое тепло с фотоэлектрической ячейки — толку от такой добавки окажется очень немного.

proryiv2.jpeg Рис. 2. В зависимости от температуры в новом материале могут доминировать фотоэмиссия электронов, эмиссия типа PETE или термоэмиссия. Это в теории. Однако на практике зона с крайне высокими температурами недостижима, а вот умеренно горячая «полоса» (несколько сот градусов) – идеальна для нового прибора (иллюстрация Jared W. Schwede et al./Nature Materials).

В PETE диковинные фототермоэлектрические ячейки работают при очень высокой температуре. К примеру, если кремниевые элементы совсем сдаются при нагреве до 100 °C, новый преобразователь превосходно действует более чем при 200 градусах и не откажется от дальнейшего нагрева. Даже 800 °C, достигаемые в фокусе зеркал-концентраторов, для нового преобразователя — здоровая рабочая обстановка.

Основа данных чудо-пластинок — нитрид галлия. Ранее он показал, что готов работать при приличном перегреве в различных типах полупроводниковых устройств, но в данном случае дело не в замене вещества. Сам принцип работы новых ячеек является иным.

Его, несмотря на похожее название, не следует путать с банальной термофотоэлектрической генерацией, в которой энергия претерпевает ряд последовательных преобразований. В новом проекте речь идёт о «твердотельной» выработке тока при одновременном захвате и света и «жара», поставляемых солнечными лучами.

Для такого трюка физики покрыли нитрид галлия тонким слоем цезия, получив катод, в котором происходит термоэмиссия фотовозбуждённых электронов. Оригинальность метода в том, что именно суммирование подпитки от падающих фотонов и от тепла горячего полупроводника позволяет электронам в нём преодалевать запрещённую зону и создавать ток в нагрузке.

proryiv3.jpeg Рис. 3. a – энергетическая диаграмма PETE. Фотовозбуждение увеличивает электронное население зоны проводимости, далее увеличивая и термический электронный ток. b – общая схема прибора (иллюстрация Jared W. Schwede et al./Nature Materials).

Авторы системы построили опытный образец, показав, что мощность ячейки положительно зависит от её температуры, а значит, термическая составляющая действительно подключается к фотоэффекту. Но на этом достоинства изобретения не заканчиваются.

Уже один обработанный полупроводник позволяет, как мы видим, с пользой поглощать значительную долю падающего света. А ведь в силу высокой температуры прибора к нему ещё можно пристыковать теплообменник с жидкостью, которая бы переносила излишки тепла к классической тепловой машине.

Николас Мелош посчитал, что идеализированная пластинка PETE в одиночку может достичь КПД около 40–50% (в эксперименте с первым реальным образом, правда, показатель был заметно ниже). А уж будучи дополненной тепловой машиной, такая установка способна довести свой суммарный КПД до 55–60%.

Это уже заметно выше параметра любых известных систем: доведённая до ума батарея PETE могла бы обойти по эффективности и лучшие однопереходные и рекордные трёхпереходные фотоэлектрические панели, а также самые эффективные тепловые преобразователи солнечного света.

proryiv4.jpeg Рис. 4. a – схема потоков энергии в комбинированной (тандемной) системе. b – КПД PETE-системы (отложен по вертикали) в зависимости от величины запрещённой зоны исходного полупроводника (по горизонтали, электрон-вольты). Синяя кривая – фотоячейка PETE сама по себе, красная – она же, дополненная тепловой машиной (то есть тандем) (иллюстрация Jared W. Schwede et al./Nature Materials).

Сейчас группа Мелоша изучает другие материалы, которые можно было бы применить в PETE-ячейке. В частности, учёные намерены испытать в такой роли арсенид галлия.

Изобретатели отмечают, что поскольку лучше всего такие батареи будут работать под лучами от концентраторов, на каждую установку потребуется совсем небольшое количество полупроводника, что должно сделать систему сравнительно дешёвой и конкурентоспособной.

Николас полагает: PETE-пластинки даже можно будет интегрировать в уже существующие тепловые солнечные установки, обойдясь минимальным вмешательством в конструкцию последних.

Результаты исследований представлены в статье:

J.W. Schwede, I. Bargatin, D.C. Riley, B. E. Hardin, Samuel J. Rosenthal, Y. Sun, F. Schmitt, P. Pianetta, R. T. Howe, Zhi-Xun Shen & N. A. Melosh Photon-enhanced thermionic emission for solar concentrator systems ~// Nature Maetrials. – Published online 01 August 2010. – doi:10.1038/nmat2814.

Статья подготовлена Филипповым Ю.П. по материалам:

Пожалуйста, оцените статью:
Ваша оценка: None Средняя: 5 (5 votes)
Источник(и):

1. «membrana.ru»: http://www.membrana.ru/…/152100.html

2. «Журнал Nature materials»: http://www.nature.com/…mat2814.html